Лёгкие танки M551, General Sheridan

Год разработки: 1960 г.
Год производства: 1966 г.
Боевая масса: 15,2 тонн
Длинна: 6307 мм
Ширина: 2794 мм
Высота: 2946 мм
Двигатель:
a. Скорость: 69 км\ч
b. Запас хода: 564 км
c. Тип двигателя: V-образный 6-цилиндровый двухтактный дизельный жидкостного охлаждения с турбонаддувом
Броня:
Экипаж: 4 чел.
Вооружение: 1 пушка/пусковая установка М81 калибра 152 мм, 1 спаренный пулемет М73 калибра 7,62 мм, 1 зенитный пулемет М2НВ калибра 12,7 мм, 8 установок для пуска д

M551, General Sheridan

 В конце 1950-х годов был проведен конкурс на проект нового легкого танка — разведывательной машины на замену М41. Особо оговаривалось, что танк должен иметь возможность десантирования с самолета и плавать, а его орудие — бороться с современными средними танками. Победителем конкурса стала фирма General Motors, с которой в 1960 году был заключен контракт на изготовление шести танков ХМ551. С 1966 по 1970 год Кливлендский танковый арсенал фирмы General Motors выпустил 1700 танков М551.

 
СЕРИЙНЫЕ МОДИФИКАЦИИ:
 
ХМ551 (1961 г.) — предсерийная модификация. Цельносварной корпус из алюминиевой брони. Сварная башня из стальной брони. Гпавное вооружение пушка/пусковая установка ХМ81Е12. Танк может без подготовки преодолевать водные преграды. Движение на плаву — за счет перемотки гусениц. Изготовлено 6 единиц.
 
М551 (1966 г.) — серийная модификация. Корпус новой формы с характерным изломом в лобовой части. Гпавное вооружение пушка/пусковая установка М81. Из-за возросшей массы танк способен плавать только при установке по периметру корпуса водонепроницаемых экранов. Во Вьетнаме на многие М551 ставились бронированные щиты на турель зенитного пулемета.
 
М551А1 (1971 г.) — переоборудованные танки. В передней части командирской башенки смонтирован лазерный дальномер AN/VVG-1, позволяющий командиру самому определять дальность до цели.
 
Танк «Шеридан» представляет собой одну из самых амбициозных и самых неудачных танковых программ в истории США. Предполагалось создать танк малой массы, допускающий десантирование с самолета, но не уступающий по боевым качествам среднему (основному). Вооружение из короткоствольной пушки/пуско-вой установки М81 калибра 152 мм должно было превзойти по эффективности танковые пушки калибра 90 мм. Запускаемая через ствол пушки 152-мм ракета MGM-51A могла, благодаря мощной боевой части, поражать любые танки на расстоянии до 3 км, то есть за пределами эффективной дальности стрельбы тогдашних танковых пушек. Этим компенсировалась слабость брони «Шеридана». Использовалась полностью сгораемая гильза, что должно было повысить темп стрельбы.
 
Широкое применение в конструкции корпуса и ходовой части алюминиево-магниевого сплава позволило снизить массу танка.
 
Несмотря на выявившиеся в ходе испытаний недостатки, «сырой» танк был запущен в серийное производство (обычная для танкостроения США ситуация) и стал массово поступать в войска, ведущие войну во Вьетнаме.
 
Первые же бои показали, что практически все узлы и агрегаты танка имеют серьезные недостатки.
 
Ракета MGM-51A «Шилейла» показала очень низкую надежность, а стрельба обычными снарядами из короткоствольного орудия— их большое рассеивание. Сгораемые гильзы отсыревали и сгорали не полностью (частично эта проблема была решена введением пластиковых футляров). Двигатель, передача и подвеска имели множество дефектов. При подрыве на мине боекомплект обычно детонировал (проблему частично удалось решить установкой титанового экрана в передней части днища). В довершение всего алюминиево-магниевая броня корпуса при высокой температуре хорошо горела.
 
Эти недостатки невозможно было исправить модернизацией М551, поэтому с 1978 года началось его массовое изъятие из войск и передача на хранение.
 
В настоящее время «Шеридан» находится на вооружении только 82-й воздушно-десантной дивизии армии США (57 единиц), поскольку в США нет других авиадесантных танков. На эти машины установлены прицелы наводчика, как на танках М60АЗ. Танки 82 вдд перебрасывались в Саудовскую Аравию во время «Войны в заливе», но никакого участия в боевых действиях не принимали.
 
«Шериданы» (точнее, их шасси) служили для отработки различных систем вооружения, например, башни танка Stingray и 75-мм пушки APES на поднимающемся лафете. Много танков было переделано в ходовые макеты советской бронетехники для использования в учениях. На базе «Шеридана» планировалось создать целый спектр машин БМП, САУ, ремонтных и т.д. Но из-за неудачи с базовым танком все эти проекты не были реализованы, как не были реализованы и проекты его перевооружения 105-мм или 76-мм пушкой, а также переоборудования в носитель противотанковых ракет.