Лёгкие танки M41 Walker Bulldog

Год разработки: 1946 г.
Год производства: 1950 г.
Боевая масса: 23,2 тонн
Длинна: 5819 мм
Ширина: 3198 мм
Высота: 3018 мм
Двигатель:
a. Скорость: 72 км\ч
b. Запас хода: 440 км
c. Тип двигателя: горизонтально-оппозитный 6-цилиндровый карбюраторный с турбонаддувом
Броня:
a. Лоб: 25 мм
b. Борт: 19 мм
c. Корма: 13 мм
f. Корпус: (низ) 10 мм
g. Крыша/Днище: 19/10 мм
Экипаж: 4 чел.
Вооружение: 1 пушка М32 калибра 76 мм, 1 спаренный пулемет Browning М1919А4Е1 калибра 7,62 мм, 1 зенитный пулемет Browning М2 НВ калибра 12,7 мм, 8 установок для пуска дымовы

M41 Walker Bulldog

 Разрабатывался с 1946 года фирмой General Motors для замены танка М24 Chaffee. Было изготовлено 3 опытных танка Т37 (носивших обозначение фаза 1, фаза 2 и фаза 3). Они отличались между собой башнями и оборудованием. Для дальнейшей разработки был принят Т37 фаза 2. Его упрощенный вариант Т41 — изготовили в 1949 году в трех экземплярах. Модифицированный образец Т41Е1 был принят на вооружение армией США в середине 1950 года как М41 Little Bulldog. Позже обозначение сменили на М41 Walker Bulldog.

 
Производство велось подразделением фирмы General Motors Cadillac на Кливлендском танковом арсенале до конца 1950-х годов. Всего построено около 5500 танков.
 
СЕРИЙНЫЕ МОДИФИКАЦИИ:
 
М41 — первая серийная модификация. Компоновка классическая. Корпус сварной, башня имеет сварные и литые детали. Бронирование дифференцированное. 76-мм пушка М32 в установке М76. Боекомплект 57 выстрелов. Двигатель бензиновый карбюраторный Continental AOS-865-3. Изготовлено 1802 единицы.
 
М41А вооружен пушкой М32А1 в установке М76А1.
 
М41А2 — упрощенная конструкция башни. Электрический привод поворота башни заменен гидравлическим. Более компактный привод позволил разместить в танке 65 выстрелов к орудию. Двигатель Continental AOSI-895-5 с непосредственным впрыском топлива.
 
М41АЗ — доработана система выхлопа двигателя для уменьшения заметности танка в инфракрасном диапазоне.
 
Танки М41 стали поступать на вооружение армии США в 1953 году. Однако уже в начале 1960-х стали сниматься с вооружения и передаваться в резерв и Национальную гвардию. Несмотря на техническую надежность, боевое применение этих танков вызывало сомнения. Танк оказался достаточно тяжелым для легкого (надолго задав верхнюю границу массы легких танков в 25 т), не был авиатран-спортабельным для тогдашних самолетов, имел плохую проходимость по бездорожью и слабым грунтам. Все это делало возможным его применение только там. где могли использоваться и средние танки, которым он уступал по огневой мощи и бронированию.
 
Снятые с вооружения танки активно передавались и продавались союзным и зависимым режимам. Танк М41 состоял на вооружении в Австрии, Аргентине, Бельгии, Бразилии, Великобритании, Северном (трофейные) и Южном Вьетнаме, Гватемале, Греции, Дании, Доминиканской Республике, Иордании, Испании, Ливане, Пакистане, Саудовской Аравии, Таиланде, Тайване, Тунисе. Уругвае, Филиппинах, Франции, ФРГ, Чили, Эфиопии, Японии.
 
М41 (уже не в составе армии США) принимали участие во множестве региональных конфликтов. При высадке в 1961 году кубинских контрреволюционеров на Плайя-Хирон на берег доставили 5 танков М41. Они не сумели подбить ни одного кубинского танка Т-34-85 (единственная «тридцатьчетверка» подбита выстрелом «Базуки») и были уничтожены.
 
Состояли М41 и на вооружении армии Южного Вьетнама во время вьетнамской войны, где также подтвердилось, что попытки применить их в качестве линейных приводят к большим потерям, а использованию М41 как разведчиков мешали плохая проходимость и отсутствие возможности плавать.
 
К концу 1970-х годов с целью продлить срок службы М41 появилось много предложений по модернизации танка как по вооружению, так и моторно-трансмиссионной группе.
 
Модернизации, проведенные Бразилией, Данией и Тайванем, рассмотрены в соответствующих разделах. Танки, модернизированные Бразилией для Уругвая, рассмотрены в разделе «Бразилия».
 
Собиралась проводить модернизацию своего парка М41 и Испания. Предлагалось заменить двигатель на дизель и установить новую систему управления огнем. Часть машин хотели переделать в носители управляемого ракетного оружия. Но позже эту программу отменили, а танки списали.
 
Комплексные программы модернизации предлагались американскими, германскими и израильскими фирмами. На М41 готовы были поменять как двигатель с трансмиссией (новый двигатель — дизель разных фирм, трансмиссия — автоматическая), так и вооружение предлагались пушки калибра 105, 90 60 мм (автоматические). Изготавливались демонстрационные образцы, так и оставшиеся демонстрационными.
 
На базе М41 в США были разработаны и выпускались серийно следующие образцы бронетехники: ЗСУ М42, БТР М75, 105-мм самоходная пушка М52, 155-мм самоходная пушка М44, танк-мишень QM41. Были разработаны, но не пошли в серию: ЗСУ Т18, ЗСУ Т100, 155-мм самоходная пушка Т99. Шасси М41 использовалось для испытания башни танка Stingray со 105-мм пушкой.