Pz III Ausf J (Sd Kfz 141/1)

История. Когда было решено как можно скорее вооружить танк Pz III 50-мм пушкой длиной ствола 60 калибров, часть танков серии Pz III J получила именно эту пушку, в то время, как остальные танки той же модификации вооружались еще пушкой 50 мм L/42. Интересно, что Гитлер приказал вооружить танки пушкой L/60 еще в августе 1940г., но Управление вооружения посчитало, что и пушка L/42 вполне эффективна. На показе в день рождения Гитлера 20 апреля 1941г. фюрер увидел танки Pz III J еще с пушкой L/42 и настоял на введении пушки L/60 немедленно. Бои на русском фронте показали, что танки нуждались в этой более мощной пушке.

Характерные особенности. Танки с новой пушкой отличались от предыдущих лишь этим и боекомплектом, который, ввиду новой длины патрона, уменьшился.
Применение. Танки Pz III J с пушкой 50 мм L/60 поступили на вооружение пяти новых танковых батальонов, сформированных для 3-й, 16-й, 29-й, 60-й моторизованных дивизий и 5-й моторизованной дивизии СС «Викинг». Остальные поступали как возмещение высоких потерь в России и Северной Африке. Танки с пушкой L/60 весьма успешно сражались в Северной Африке с английскими «Грантами» и «Валлентайнами», но были малоэффективными в бою с русскими Т-34 и КВ.