Pz III Ausf J (Sd Kfz 141)

История. Pz III J — первые танки серии Pz III с конструктивно усиленной броней до 50 мм. Первоначальный заказ на 900 машин был увеличен до 2700.
Характерные особенности. Увеличение толщины бронирования до 50 мм потребовало некоторых переделок. Новыми были смотровой прибор водителя и шаровая установка пулемета радиста, одностворчатые люки доступа к трансмиссии на верхнем носовом листе корпуса, новые воздухозаборники для охлаждения тормозов и бортовых редукторов. Прибор дымовой завесы помещен под крышей кормовой части корпуса. С апреля 1942 г. перед маской пушки и лобовой части надстройки устанавливались разнесенные 20-мм броневые листы.

Применение. Pz III J с 50-мм пушкой длиной ствола 42 калибра поступили на вооружение 2-й и 5-й танковых дивизий и отдельного танкового полка, посланных в сентябре 1941 г. на русский фронт. Остальные танки шли на восполнение потерь примерно 1400 Pz III за первый год войны в России и в Северной Африке. В июне 1942 г. в танковых дивизиях и на фронтах имелось около 500 Pz III с 50-мм пушкой. Годом позже перед началом наступления под Курском 141 танк Pz III находился в составе армий Центр и Юг.