Легкие танки

Лёгкий танк — танк, попадающий по одному из классификационных признаков (массе или вооружению) в соответствующую категорию боевых машин. При классификации по массе лёгким танком считается боевая машина не тяжелее условного граничного значения между категориями лёгких и средних танков. Это значение варьируется в зависимости от исторического периода в танкостроении и страны-производителя боевых машин. В СССР в 20-30-х гг. лёгкие танки были до 15 т, позднее условной границей между лёгкими и средними танками считалась величина в 20 т.

При классификации по вооружению в категорию лёгких машин попадают все танки, вооружённые автоматическими пушками (или пулемётами) калибром до 20 мм включительно (или неавтоматической до 50 мм включительно), независимо от массы или бронирования.

Разные подходы к классификации танков приводили к тому, что в разных странах одни и те же машины считались принадлежащим к разным классам. Например, по классификации страны-изготовителя итальянский танк М14/41 являлся средним, но по советским меркам (масса в 14 тонн и 47-мм пушка, что грубо соответствует советским танкам БТ) он однозначно является лёгким.

Основным назначением лёгких танков считались разведка, обеспечение связи, непосредственная поддержка пехоты на поле боя, противопартизанская борьба.