A43 “Black Prince”

A43 “Black Prince”

Первый вариант установки на шасси "Churchill" более мощной пушки с высокой начальной скоростью снаряда, предложенной в сентябре 1941 г., привелк появлению 76-мм САУ "Churchill". Производство ее ограничили в связи с переориентацией в 1942 г. на разработку танка "Churchill" с 6-фунтовой пушкой. По ряду причин, включая малочисленность этих машин и сомнения в их эффективности при ограниченном секторе обстрела, дальнейшие работы по проекту в 1942 г. прекратились, и шасси 76-мм САУ впоследствии оборудовались для транспортировки удлиненных зарядов "Snake".
 
Тем временем на удлиненном и расширенном шасси танка "Cromwell" разработали крейсерский танк АЗО "Challenger" с 17-фунтовой пушкой. Однако к сентябрю 1943 г. стало ясно, что недостатки разработанного "Challenger" приведут к задержке его производства, в то время как танки с 17-фунтовой пушкой настоятельно требовались для планировавшегося вторжения в Европу. Разработка танка А41 ("Centurion") еще только начиналась, когда фирме Vauxhall предложили разработать и выпустить в качестве временного варианта модификацию "Churchill" с 17-фунтовй пушкой. Возможность такого шага рассматривалась двумя годами раньше, когда предпочтение отдали варианту САУ с неподвижной рубкой из-за узости корпуса танка, не позволявшей установить башню для 17-фунтовой пушки.
 
Новая машина, обозначенная как А43, получила имя "Super Churchill", но позднее официально стала называться "Black Prince". Хотя в конструкции использовалось много механических узлов и агрегатов "Churchill" VII, А43 был существенно измененной машиной, в основном из-за расширенного корпуса. Использовался тот же V-образный двухрядный 12-цилиндровый двигатель Bedford, что при возросшей массе танка (до 50 "длинных" тонн) снизило скорость хода А43 до 11 миль/ч. Внешне весьма похожий на "Churchill" VII, танк "Black Prince" имел расширенные до 24 дюймов гусеницы, воздухозаборники монтировались на крыше корпуса, а не на бортах, выхлопная система двигателя монтировалась в корме корпуса. Шесть опытных А43, представили на испытания в мае 1945 г. после окончания войны в Европе, к тому же был готов танк А41 "Centurion", представлявший собой более перспективную машину.
 
ДВИГАТЕЛЬ:

V-образный, 12-цилиндровый, мощностью 350 л.с.

 

ХОДОВАЯ ЧАСТЬ:

10 катков сблокированных по 2, 2 независимых катка, заднее ведущее колесо